Diminutos e intrincadamente formados, los órganos vestibulares están encerrados dentro del cráneo, protegidos para que puedan realizar sus importantes tareas. El sistema vestibular está compuesto por receptores ubicados en el oído interno, el sistema visual, el sistema auditivo y el sistema propioceptivo que se unen. Así como el dispositivo GPS de su automóvil detecta su posición y las señales de los satélites, el sistema vestibular detecta la gravedad, el movimiento y otras sensaciones para ayudar al cuerpo con el equilibrio.

A diferencia de los otros sentidos, el sistema vestibular está bombardeando constantemente el cerebro con mensajes. Estos mensajes incluyen cosas como, qué tan rápido está acelerando el cuerpo, si está girando la cabeza, cuánta presión ejerce sobre las plantas de sus pies y proporciona pistas visuales para un objeto próximo (por ejemplo, qué tan cerca está su hijo de la pizarra). Estos mensajes no pueden ser desactivados. Incluso cuando estamos inmóviles, señalan el incesante tirón de la gravedad.

El sistema vestibular es diferente de los otros sentidos porque no hay sensaciones obvias y fácilmente reconocibles de los órganos vestibulares. En El niño bien equilibrado, escrito por Sally Goddard Blythe, habla de que usted o su hijo no son conscientes del equilibrio cuando funciona bien. Solo lo notamos cuando recibimos información sensorial de otros sistemas sensoriales que algo está mal o no está bien con nuestros cuerpos. Cuando estamos sobreestimulados, nuestros ojos no pueden enfocar y podemos sentir náuseas e incapaces de pararnos. El sistema vestibular es único en el sentido de que no tiene una sensación específica propia.

Sistema vestibular: el sistema interno de GPS de su hijo para la planificación motora y la atención.

Imagine su cuerpo como el vehículo donde se almacena la información. Y, dentro de su oído interno se encuentra el propio sistema interno de GPS de su cuerpo, nuestro sistema vestibular. El sistema vestibular es su guía interna que le dice a su cuerpo dónde se encuentra y dónde tiene que ir, por lo que funciona de la mano con los sistemas visuales y propioceptivos del cuerpo. Dirige nuestros cuerpos paso a paso a través del proceso de respuesta a la fuerza gravitacional, y al igual que un sistema GPS normal, envía mensajes al cerebro y otras partes del cuerpo sobre cómo responder a la información sensorial a la que estamos expuestos diariamente.

¿Por qué es importante nuestro GPS vestibular?

Créalo o no, el sistema de guía vestibular de su hijo es muy importante para el aprendizaje. Si está poco desarrollado o ha sufrido algún tipo de inflamación o lesión, muchos notarán que su hijo tiene dificultades en el aula con la lectura, la escritura, la atención y el enfoque, el comportamiento y la retención de información. Así es como funciona.

Su sistema vestibular es la guía que envía un mensaje a su cerebro (el automóvil), que envía señales a todos los diferentes caminos de su cuerpo (planificación motora, propiocepción, visión, audición, coordinación mano-ojo, músculos, articulaciones) y le informa qué hacer. Por ejemplo, supongamos que el cerebro de su hijo está enviando señales para atarse el zapato. Su hijo debe tener la coordinación del equilibrio, el tono muscular, la motricidad fina y la coordinación mano-ojo para completar esta tarea simple. Esto es lo mismo para la mayoría de las tareas realizadas en la escuela, especialmente cuando se trata de la atención y el enfoque.

Si el sistema vestibular de su hijo no se ha desarrollado correctamente, puede notar que su hijo está constantemente inquieto en su silla, no pueden quedarse quietos, no están escuchando a la maestra y les resulta difícil copiar notas de la pizarra. Es como si su hijo nunca haya usado un sistema GPS antes o no tenga uno en su teléfono o en su automóvil. Si no tienen uno, tienen que confiar en su propia información para llegar a su destino, lo que significa que si su sistema de guía interno no funciona, tienen que trabajar aún más que otros estudiantes para controlar sus movimientos y su cuerpo en orden, para enfocar, retener información, resolver problemas, mantenerse organizado, escribir letras correctamente y rastrear las palabras en la página. Lo que es automático para la mayoría de los niños en el aula no es para aquellos que tienen un sistema vestibular poco desarrollado.

Signos de un sistema vestibular subdesarrollado:

Mareos o nauseas
Sensación de vértigo.
Pesado o tirado en una dirección.
Cuestiones de equilibrio y coordinación.
Se tropieza con los muebles, tiene problemas para caminar en línea recta.
Se le dificultan los deportes.
No camina erguido.

Debido a que el sistema vestibular, el sistema visual y el sistema propioceptivo de su hijo están conectados, aquí hay algunos otros signos que puede observar que podrían impedir que su hijo aprenda:

Sistema visual:
Visión doble
Problemas para enfocar o rastrear objetos con los ojos
Las palabras parecen saltar, rebotar o flotar.
No le gusta el tráfico, las multitudes o las tiendas.
Tiene dificultad con la luz brillante, monitores de computadora y televisores digitales.
Poca percepción de profundidad.

Sistema propioceptivo (músculos, articulaciones, piel):
Dolor muscular o articular.
Tiene problemas para lanzar una pelota.
No pueden leer y seguir su mano mientras escriben.
Sensible a la marcha o al calzado.
Dificultad para copiar notas de la pizarra.
Parece ser un conversador cercano y no respeta los límites personales.

Relación entre hiperactividad y sistema vestibular:
Aquellos niños que presenten problemas de integración de la información sensorial, pueden sufrir respuestas de tipo hiper o hipo ante los estímulos vestibulares comunes. Algo que puede presentarse en forma de miedos o afectarles al movimiento, o también hacer que la estimulación no les resulte lo suficientemente clara y tengan una necesidad más grande de lo que sus actividades les dan. Son los niños que vemos que no son capaces de estar quietos, que están saltando continuamente, corriendo, escalando, revolcándose, girando, en definitiva sin parar, a todas horas.

Se considera que nuestro sistema nervioso llega a su estado más maduro en lo relativo al movimiento, cuando somos capaces de mantenernos completamente quietos y manteniendo el perfecto equilibrio.

¿Cómo se logra el equilibrio?

A través de la entrada sensorial (textura, luz, sonido, tacto), la integración y salida del motor (actividades de movimiento), se logra la gestión compleja del equilibrio. Mantener el equilibrio depende de la información sensorial que obtengamos del sistema visual, los músculos y articulaciones que forman parte del sistema propioceptivo con el tacto y los órganos vestibulares. Estas fuentes envían información al cerebro en forma de impulsos nerviosos. Una vez enviada la información, se inicia la integración. La información de entrada se envía al tronco cerebral. Allí, se clasifica y se integra con la información aprendida aportada por la corteza cerebral (el centro del pensamiento y la memoria del cerebro) y el cerebelo (el coordinador del cerebro). Por ejemplo, aprendemos sobre el equilibrio cuando una acera helada nos obliga a usar movimientos ligeramente diferentes cuando caminamos sobre ella, a diferencia de cuando caminamos sobre una acera seca. Todos los días, su hijo también está expuesto a información sensorial conflictiva. Pueden desorientarse o perder el equilibrio si los datos que entran en conflicto con otros sistemas sensoriales.

A medida que se produce la integración sensorial, el tronco cerebral transmite impulsos a los músculos que controlan los movimientos de las piernas, brazos, cabeza, cuello, ojos y articulaciones, lo que le permite a su hijo mantener el equilibrio y la orientación. Es necesario repetir el movimiento para que un niño aprenda a caminar, correr y escalar mientras mantiene el equilibrio. Todas estas experiencias crean memoria muscular y permiten que los impulsos nerviosos del cerebro viajen más fácilmente a lo largo de las vías nerviosas hacia los músculos. El sistema vestibular también envía impulsos nerviosos a los ojos que controlan su movimiento motor. Esta es la razón por la cual el sistema vestibular es tan importante cuando un niño está aprendiendo la coordinación mano-ojo para leer, escribir, agarrar con lápiz y deletrear. La diferencia en los impulsos que se envían desde los órganos vestibulares desde ambos lados de la cabeza controla los movimientos oculares y estabiliza la mirada, especialmente durante actividades como ver un partido de baloncesto o correr.

Fuente:

Integrated Learning Strategies

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